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Se a gente for comparar com o ser humano, a tromba do elefante corresponde ao nosso nariz e ao lábio superior. Ela também tem prolongamentos que funcionam como dedinhos auxiliares, servindo para pegar objetos no chão. Isso vale tanto para o elefante africano, o Loxodonta africana, quanto para o asiático, o Elephas maximus. A tromba é um tubo longo e flexível, parecido com uma mangueira, que serve para respirar, beber, catar coisas e tem uma importante função social: ela é usada pelo animal para cheirar e acariciar outros membros do grupo. Os elefantes ainda usam sua tromba para jogar areia ou terra nas costas, afastando moscas e outros insetos que pousam em cima dele. Outra curiosidade sobre o narigão é que, quando são filhotes, os elefantes não sabem muito bem como manejá-lo. Por isso, é comum bebês elefantes pisarem na própria tromba sem querer. Depois, eles choram sem saber de onde vem a dor. Os cientistas sabem pouco sobre os ancestrais do elefante, mas acreditam que, há cerca de 30 milhões de anos, os tataravós das duas espécies atuais viviam no meio aquático e usavam suas trombas como um snorkel, aquele tubinho por onde os mergulhadores respiram. Essa função permanece até hoje, quando os bichos precisam atravessar regiões alagadas. Hoje, um dos parentes mais próximos do elefante é o peixe-boi (Trichechus inunguis), um mamífero que, apesar de não ter tromba, tem um focinho afunilado bem esquisito.
Todo poderoso napãoCom a tromba, um elefante consegue levantar troncos de até 600 quilos
ARMAMENTO PESADO
Quando um elefante se sente em perigo, ele levanta a tromba para farejar de onde vem a ameaça. O órgão também é usado para atacar os oponentes. Se você vir um elefante batendo sua tromba no chão, saia de perto, pois o gesto indica que o bichão está uma fera
PINÇA PRECISA
Desprovido de ossos e formado por mais de 40 mil músculos, o órgão pesa cerca de 140 quilos e mede 2 metros. Com ele, o animal pode pegar desde grãos de arroz caídos na grama a troncos de árvores de até 600 quilos
ÁGUA COM MELECA
O elefante não bebe água diretamente pela tromba. Ela funciona como uma mangueira de sucção, que serve para aspirar o líquido e depois esguichá-lo dentro da boca. A tromba de um animal adulto pode armazenar o equivalente a seis litros de água!
DEDO NO NARIZ
A ponta da tromba do elefante asiático tem um prolongamento parecido com um dedo (no destaque), enquanto a do africano tem dois. Esses dedinhos são usados para agarrar pequenos objetos no chão ou nas árvores, como gravetos e frutas

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